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福特汽车:自动驾驶潜力有限,着重布局车联网,解决出行难题

2018-01-10  来源:澎湃新闻      车联网  自动驾驶  出行难题   

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福特汽车公司总裁兼首席执行官Jim Hackett(韩恺特)。

在CES(电子消费展)现场,63岁的福特新任CEO身着一件马甲,举办了一场只字未提汽车产品的发布会。在这背后,福特正悄悄地转变布局未来出行的战略重心,并调整落地速度。

美西时间1月9日上午,福特汽车公司总裁兼首席执行官(CEO)Jim Hackett(韩恺特)在拉斯维加斯发表名为“让我们一起寻回街道”的主旨演讲。

作为扎根底特律的百年美国车企的掌门人,韩恺特一句未提具体汽车产品,而是通篇讲述面对交通系统满负荷运转的大环境下,福特试图从车企转为交通出行服务商,通过优化交通环境,把街道还给市民的未来畅想。

福特高管并未身着正装,多身着T恤,韩恺特则身着一件马甲,以融入以IT为主基调的电子消费展和年轻消费者。

韩恺特去年5月接任福特汽车CEO,他在加入福特之前,曾经为办公家具公司Steelcase效力20年之久;在接任CEO前,他在福特旗下的自动驾驶技术子公司Ford Smart Mobility担任负责人。

“亨利·福特(福特汽车创始人)绝对想不到汽车工业如今对人们生活的影响。”韩恺特称,在最早的广告中,福特宣称想为全人类打开公路的大门,让人们自由出行。伴随工业流水线的诞生,汽车拥有率大幅上升,美国的也逐渐围绕汽车设计城镇,道路取代了社区中心。

“然而,现在人们的时间更多浪费在交通拥堵上。”韩恺特称,30年前,我们平均每年花在交通上的时间为16小时,而现在则需要38个小时。“城市中停车场和高速公路逐渐取代公共空间。城市生活开始与社会脱离。”

韩恺特指出,目前全球大部分城市交通系统已达负荷上限,加上城镇化和拥堵及污染。在此背景下,需要优化现有交通,提高人们出行和货物配送的效率。

“我们希望借助移动出行技术创新和共享经济概念,分享街道空间。”韩恺特认为,借助人工智能、自动驾驶、车联网,如今人们拥有了一个世纪以来重新定义与设计城市交通系统的技术能力,停车、交通流量和货物运输等各方面问题都将从根本上得到改善,减少拥堵并将城市道路改造成公共空间。

福特喊出由汽车制造商升级为移动出行服务商的车企,其在自动驾驶领域的目标一度颇为激进。

前任CEO Mark Fields曾提出2021年上市完全自动驾驶的福特汽车,然而在其任内福特在自动驾驶的先发地位被特斯拉等车企超越,销量也一度有所下滑。

去年走马上任的韩恺特降低了对自动驾驶服务的期望,“我们的产品将在那个2021年左右推向市场,”他在接受San Francisco Chronicle采访时说,“但现在,公众在媒体上关于自动驾驶汽车的浪漫想象有点过头了。”

不同于其他整车厂单纯着重于自动驾驶技术的落地,福特现在将重心更多侧重于车联网技术与自动驾驶的商业化场景上。

当地时间1月9日上午,福特汽车移动出行总裁兼执行副总裁Marcy Klevorn直言,“可以说我们对开发自动驾驶车辆不感兴趣,它们只是在大规模交通环境中作为孤立节点操作,带来的技术潜力有限。在一个高效、互联和优化的交通系统中,车联网C-V2X(汽车与各种事物联网互动)技术将提供全新的物流方式以及为人们服务的解决方案。”

Marcy Klevorn称,福特汽车正在与合作伙伴高通共同测试车联网C-V2X技术,将城市中的各种技术和应用——车辆、自行车和行人交通信号灯、标志、设备,实现信息的共享与互通。

此外,福特还在开发交通与移动出行的云端平台,让城市内交通信息流动,以便实现支付、身份认证等功能,从而支持整个出行生态。

Marcy Klevorn畅想了这一技术带来的改变:车辆互联后,当前方车辆突然制动,后方跟车可以迅速应对,避免事故;急救车辆提前预知拥堵,智能规划路线。更重要的是,智能交通能够显著提高人员及货物的运输效率,从而减少私家车。此外,在交通、食品和医疗等方面服务欠缺的地区,居民将从高效城市交通系统中收益。

在福特汽车旗下专门研究未来出行场景的GreenFields labs负责人Erica Klampfl在记者采访时介绍了福特在无人驾驶商业落地上的实验进展。

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福特与达美乐披萨合作,通过输入验证码取餐的自动驾驶送餐车。

去年,福特联合达美乐披萨在美国密歇根州推出无人驾驶披萨配送服务。“将货物如期交到货主手中,这考验的是最后十五英尺(约4.57米),这一配送界难题。”

在长达7周的实验中,Erica Klampfl及其团队发现,公众对于无人驾驶配送充满兴趣,有的消费者把配送车当做了人工智能,试图和车辆对话。不过,自动驾驶配送也遭遇了难题,即当一个小区有多个出入口的时候,如何通过地图定位准确找到货主,这些都为福特推行包括邮政直邮等货运服务提供了经验。

据路透社去年8月报道,福特自动驾驶汽车及电气化副总裁谢里夫•马拉科比(Sherif Marakby)称,福特正与不同行业的多家公司商谈福特2021年首批自动驾驶车辆的潜在应用,其中包括汽车共享和货物运送服务;并在2021年前,在网约车平台Lyft上大量部署福特自动驾驶汽车。

独立汽车分析师钟师对澎湃新闻记者表示,昔日智能手机对功能机的颠覆,让传统汽车制造商皆心存敬畏。福特作为全球汽车销量巨头,自然将精力更着眼于未来。“这将成趋势,再过十年车企们一定都强者说是移动出行服务供应商。盈利也不再靠卖车、金融服务,而是靠数据及其衍生品。”

有趣的是,这场发布会还尝试探讨了车联网与用户隐私的边界问题。

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哈佛大学教授Michael Sandel就车联网与用户隐私的边界问题现场提问。

“突然有一天,有骇客告诉你,你的信息全部被黑,要从如下三种中选择一种被其曝光,哪一种你最不能接受?1.在亚马逊的购物信息;2.此前坐车出行路线轨迹;3.智能床垫记录的私密个人信息。”哈佛大学教授Michael Sandel,这位以主讲《公正:该如何是好?》而在YouTube上点击第一的网红教授,将这个问题带到了福特汽车在CES(电子消费展)的讲台上。

Michael Sandel试图让公众和汽车厂商一起探讨,在智能化、网联化,驾驶数据逐渐冗余的背景下,公众对于数据隐私到底有多敏感。

在Michael Sandel的提问中,现场最多的嘉宾最不能接受公开出行信息。

韩恺特回应称,伴随科技的进步,如何方便消费者,而不伤害其利益将成为各家企业的新挑战。

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